Bienheureux Damien de Molokaï

1840-1889

Fête le 15 avril

Joseph de Veuster naît dans une famille belge de langue flamande au village de Tremelo en 1840. Il est le septième de huit enfants dont quatre entreront en religion. Il suit l'un de ses frères dans la Congrégation des Sacrés Cœurs de Jésus et Marie (ou Pères de Picpus), prenant le nom de Damien.Il y développe son amour de l'adoration eucharistique qui sera son seul soutien dans les heures de solitude, et son amour de la Sainte Vierge. Dans son ardeur missionnaire, le jeune religieux s'adresse directement au supérieur général et obtient la permission de partir, à la place de son frère tombé malade, dans la mission nouvellement fondée aux îles Hawaï. Il s'embarque avant même son ordination sacerdotale qui lui sera conférée à Honolulu. Le gouvernement avait regroupé d'autorité tous les lépreux de l'archipel dans l'île Molokaï, Le Père Damien est choisi parmi d'autres volontaires pour assurer une présence sacerdotale dans cet enfer de désespoir et de misère morale. Il organise alors la vie religieuse, sociale et fraternelle dans cette île mise au ban de la société. Seul au milieu des Canaques, il souffre de ne pouvoir se confesser. Il se solidarise avec les lépreux (il aimait dire: "nous les lépreux") et même, malgré ses précautions, il est atteint à son tour par la maladie. "Qu'il est doux de mourir comme un enfant du Sacré-Cœur", disait-il à son dernier jour. Il avait souhaité que ce fut le jour de Pâques; ce fut le Lundi Saint, 15 avril 1889.

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Prière pour les vocations au Bienheureux Damien pour nos communautés

Bienheureux Damien de Molokaï, tu as tout quitté pour répondre à l'appel du Seigneur qui, sans cesse, envoie des ouvriers pour la moisson. Tu t'es laissé conduire par l'Esprit Saint qui a fait de toi un témoin de la tendresse et de la miséricorde du Christ pour tout homme. Comme Marie, l'humble servante du Seigneur, dans le cœur du Christ, tu as découvert l'amour du Père dont rien ne peut nous séparer. Dans l'ardeur de l'amour, Tu es devenu serviteur des plus pauvres et, pour eux, tu as donné ta vie jusqu'au bout. Damien, notre frère, entends notre prière. Présente-la au Seigneur pour qu'il veille sur notre famille religieuse que tu as tant aimée, qu'il la fasse croître en nombre et grandir dans la fidélité de sa vocation. Damien, prie pour nous, que nous vivions joyeusement, en Eglise et pour la vie du monde, notre profession religieuse, et que se renforcent les liens de notre communion fraternelle. Damien, prie pour nous, que nous sachions accueillir, aimer et former tous ceux que le Seigneur nous enverra, pour contempler, vire et annoncer avec nous son amour. Damien, prie pour nous, que nous donnions joyeusement notre vie, comme toi, à la suite de Jésus, l'ami des petits et des pauvres. Afin que par Lui et en Lui, dans l'unité de l'Esprit Saint, tout amour et toute gloire soit rendue au Père pour les Siècles des Siècles. Amen!