Bienheureux Artémide Zatti

Laïc Salésien

1880-1951

Fête le 15 mars

Artemide Zatti naît le 12 octobre 1880 à Boretto au nord de l'Italie, dans le diocèse de Reggio Emilia (Emilie-Romagne). En 1897, avec sa famille, il émigre en Argentine à la recherche d'une vie meilleure. Il a 17 ans. Là-bas il trouve un directeur spirituel, le salésien Don Carlo Cavalli qui l'oriente vers sa Congrégation. Il entre à 20 ans au séminaire salésien de Bernal, mais en soignant un jeune confrère prêtre atteint de tuberculose, il tombe lui-même malade. On l'envoie dans la Maison salésienne de Viedma qui comporte un hôpital missionnaire. L'infirmier salésien, le Père Garrone lui conseille de prier Marie Auxiliatrice (très vénérée sous ce vocable chez les salésiens), et lui suggère de joindre à cette demande une promesse: "Si elle te guérit ― lui dit-il ― tu consacreras toute ta vie à ces malades". Et lui, de croire, de promettre… et de guérir! Sa voie est désormais tracée, mais il doit renoncer au sacerdoce et c'est un vrai sacrifice pour lui, néanmoins il offre cela de bon cœur. Il est admis le 11 janvier 1908 comme frère laïc ("coadjuteur") et fait sa profession perpétuelle le 8 février 1911. Il se donne à sa vocation qui se concrétise dans un service passionné, compétent et plein d'amour à l'égard des malades. Pendant près de 50 ans, il se montrera un religieux exemplaire, ponctuel dans l'accomplissement de ses devoirs et entièrement consacré au service des indigents. De caractère jovial, il est aimé de tous et il se révèle très capable: en 1913 il assume la responsabilité de l'hôpital dont il devient vice-directeur, administrateur et infirmier en chef. Sa réputation se répand rapidement et les malades — qu'il soigne toujours gratuitement — arrivent de toute la Patagonie. Nuit et jour il visite les pauvres. Sa disponibilité est sans limite. La seule fois qu'il se repose, c'est lorsqu'il passe 5 jours en prison parce qu'on le soupçonne de complicité avec un prisonnier évadé qu'il a accueilli dans son hôpital. Il meurt à Viedma, le 15 mars 1951 entouré de l'affection de toute une population. L'hôpital où il a travaillé porte aujourd'hui son nom. Béatifié le 14 avril 2002 à Rome par le Pape Jean Paul II.

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Prière pour demander des vocations

Seigneur, dans le bienheureux Artémide Zatti tu nous as donné un modèle de salésien laïc, aide-nous à reconnaître le don de cette vocation pour toute la Famille salésienne. Donne-nous l'intelligence et le courage de proposer aux jeunes cette forme particulière de vie évangélique à la suite du Christ et au service des jeunes les plus pauvres. Rends les jeunes disponibles à l'action de l'Esprit, pour qu'ils se laissent fasciner par ton appel et accueillent avec générosité ton invitation. Enseigne-nous à accompagner ceux que tu appelles pour cette route, avec des chemins de formation de qualité et avec des guides experts et préparés. Nous te le demandons par l'intercession du bienheureux Artémide Zatti et par la médiation du Christ Seigneur. Amen.