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Saint Martin

Evêque de Tours

316-397

Fête le 11 novembre

Saint Martin, né en Pannonie, suivit en Italie son père, qui était tribun militaire au service de Rome. Bien qu'élevé dans le paganisme, il en méprisait le culte, et comme s'il eût été naturellement chrétien, il ne se plaisait que dans l'assemblée des fidèles, où il se rendait souvent malgré l'opposition de sa famille. Dès l'âge de quinze ans, il fut enrôlé de force dans les armées romaines, et alla servir dans les Gaules, pays prédestiné qu'il devait évangéliser un jour. Que deviendra cet enfant dans la licence des camps? Sa foi n'y va-t-elle pas sombrer? Non, car Dieu veille sur ce vase d'élection. Le fait le plus célèbre de cette époque de sa vie, c'est la rencontre d'un pauvre grelottant de froid, presque nu, par un hiver rigoureux. Martin n'a pas une obole; mais il se rappelle la parole de l'Évangile: J'étais nu, et vous M'avez couvert. "Mon ami, dit-il, je n'ai que mes armes et mes vêtements." Et en même temps, taillant avec son épée son manteau en deux parts, il en donna une au mendiant. La nuit suivante il vit en songe Jésus-Christ vêtu de cette moitié de manteau et disant à Ses Anges: "C'est Martin, encore simple catéchumène, qui M'a ainsi couvert." Peu de temps après il recevait le Baptême. Charité, désintéressement, pureté, bravoure, telle fut, en peu de mots, la vie de Martin sous les drapeaux. Il obtint son congé à l'âge d'environ vingt ans. La Providence le conduisit bientôt près de saint Hilaire, évêque de Poitiers. Après avoir converti sa mère et donné des preuves éclatantes de son attachement à la foi de Nicée, il fonda près de Poitiers, le célèbre monastère de Ligugé, le premier des Gaules. L'éclat de sa sainteté et de ses miracles le fit élever sur le siège de Tours, malgré sa vive résistance. Sa vie ne fut plus qu'une suite de prodiges et de travaux apostoliques. Sa puissance sur les démons était extraordinaire. Il porta à l'idolâtrie des coups dont elle ne se releva pas. Après avoir visité et renouvelé son diocèse, l'homme de Dieu se sentit pressé d'étendre au dehors ses courses et ses travaux. Vêtu d'une pauvre tunique et d'un grossier manteau, assis sur un âne, accompagné de quelques religieux, le voilà qui part en pauvre missionnaire pour évangéliser les campagnes. Il parcourt presque toutes les provinces gauloises: ni les montagnes, ni les fleuves, ni les dangers d'aucune sorte ne l'arrêtent; partout sa marche est victorieuse, et il mérite par excellence le nom de Lumière et d'Apôtre des Gaules.

Abbé L. Jaud, Vie des Saints pour tous les jours de l'année, Tours, Mame, 1950.

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Litanies de Saint Martin

Seigneur, ayez pitié de nous

Christ, ayez pitié de nous

Seigneur, ayez pitié de nous

Christ, écoutez-nous

Christ, exaucez-nous

Père Céleste, qui êtes Dieu, ayez pitié de nous

Fils, Rédempteur du monde, qui êtes Dieu, ayez pitié de nous

Esprit Saint, qui êtes Dieu, ayez pitié de nous

Trinité Sainte, qui êtes un seul Dieu, ayez pitié de nous

Sainte Marie, sainte Mère de Dieu, priez pour nous.
Sainte Marie, Reine de France, priez pour nous.
Saint Michel, ange gardien de la France, priez pour nous.

Saint Martin, priez pour nous.
Saint Martin, modèle de charité, priez pour nous.
Saint Martin, modèle de perfection, priez pour nous.
Saint Martin, gloire des soldats, priez pour nous.
Saint Martin, règle des religieux, priez pour nous.
Saint Martin, exemple des prêtres, priez pour nous.
Saint Martin, excellent pasteur de Tours, priez pour nous.
Saint Martin, glorieuse lumière des païens, priez pour nous.
Saint Martin, destructeur des idoles, priez pour nous.
Saint Martin, propagateur de la foi catholique, priez pour nous.
Saint Martin, zélateur de la gloire de Dieu, priez pour nous.
Saint Martin, splendeur de l'Eglise d'Occident, priez pour nous.
Saint Martin, maître de vie et de foi, priez pour nous.
Saint Martin, dont l'humilité fut profonde, priez pour nous.
Saint Martin, dont la contemplation fut élevée, priez pour nous.
Saint Martin, qui étiez appliqué à l'oraison, priez pour nous.
Saint Martin, dont la charité fut ardente, priez pour nous.
Saint Martin, miroir de patience, priez pour nous.
Saint Martin, très doux père des pauvres, priez pour nous.
Saint Martin, consolateur des affligés, priez pour nous.
Saint Martin, santé des malades, priez pour nous.
Saint Martin, terrible au démon, priez pour nous.
Saint Martin, instrument de grands miracles, priez pour nous.
Saint Martin, par qui furent ressuscités trois morts,
priez pour nous.
Saint Martin, inlassable travailleur, priez pour nous.
Saint Martin, accueilli par le choeur des anges, priez pour nous.
Saint Martin, gloire des nations d'Occident, priez pour nous.
Saint Martin, patriarche des Gaules, priez pour nous.
Saint Martin, protecteur de la France, priez pour nous.

Agneau de Dieu, qui effacez les péchés du monde, pardonnez-nous, Seigneur.

Agneau de Dieu, qui effacez les péchés du monde, exaucez-nous, Seigneur.

Agneau de Dieu, qui effacez les péchés du monde, ayez pitié de nous, Seigneur.

Priez pour nous, saint Martin , notre père et notre protecteur,
Afin que nous soyons digne des promesses du Christ.

Prions

O Dieu, qui avez été glorifié par la vie et par la mort du bienheureux pontife saint Martin, évêque de Tours et patriarche des Gaules, renouvelez dans nos coeurs les mêmes merveilles de votre grâce, afin que ni la mort ni la vie ne puissent jamais nous séparer de la charité de Jésus-Christ, votre Fils unique, qui, étant Dieu, vit et règne avec vous, dans l'unité du Saint-Esprit, pour les siècles des siècles. - Amen.

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Prière à Saint Martin

Proternés devant le Seigneur réellement présent au saint sacrement de l'autel, ô saint Martin, nous vous saluons du nom de père de notre patrie et, fidèles à l'exemple de nos pères, nous vous invoquons afin que, par votre puissant patronage, les grâces divines inspirent nos prières, guident nos actions, consolent nos peines, guérissent nos maux et sanctifient nos vies. A la suite de cinq papes, de la plupart de nos rois, d'innombrables évêques et des foules de fidèles qui sont venus vénérer votre tombeau, nous vous supplions, au nom de l'amour que vous avez pour la France, de conserver dans nos coeurs l'amour de Jésus-Christ et de son Eglise. Aidez-nous à être vos dignes enfants, fidèles à vos enseignements. Bénissez les soldats dont vous êtes le modèle, les religieux dont vous êtes la règle, les pasteurs dont vous êtes l'exemple et tious ceux dont vous êtes le père. Suscitez parmi nous des saints qui nous rendent la foi des anciens jours. Nous implorons, ô notre saint patriarche, votre protection pour nos corps et nos âmes. A votre exemple, ne refusant ni la vie ni la mort, nous promettons, pour votre honneur et notre salut, de nous efforcer à vivre et à mourir en véritables chrétiens. Amen.

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